YTread Logo
YTread Logo

Legends Summarized: King Arthur

Legends Summarized: King Arthur
Iedereen weet wel iets over Koning

Arthur

, of je nu als kind naar Sword in the Stone hebt gekeken, als volwassene naar Camelot hebt geluisterd, of gewoon in een deel van de wereld hebt bestaan waar Brittannië het kortstondig voor het zeggen had, ken je Koning

Arthur

. Maar als je ooit hebt geprobeerd om je in Koning

Arthur

te verdiepen om een soort canon voor het verhaal te vinden, was je waarschijnlijk zowel verward als teleurgesteld. Misschien las je ergens dat Merlijn achterstevoren verouderde, maar kon je geen bewijs vinden om dat te staven. Misschien wilde je meer weten over de Heilige Graal en las je uiteindelijk 50 pagina's over een of andere Visserskoning. Misschien wilde je de smerige geschiedenis leren kennen van de geheime rendez-vous van

Arthur

en Morgan Le Fay, die de verraderlijke Mordred voortbracht, en was je stomverbaasd toen je helemaal geen verband vond tussen Mordred en Morgan. Hoe dan ook, hoewel de

Arthur

iaanse mythos zeer wijdverspreid is en de meeste mensen op zijn minst enige kennis hebben van de basisstructuur van het verhaal, begint de hele opzet zijn samenhang te verliezen wanneer je aan de draden begint te trekken. Dus wat is

Arthur

iaanse canon, en nog belangrijker, kan het ons eigenlijk iets schelen? Om te beginnen moeten we het hebben over de historische context van Koning

Arthur

: het tijdsbestek waarin hij verondersteld wordt te hebben bestaan en de gebeurtenissen en verwezenlij

king

en waarvoor hij over het algemeen wordt gecrediteerd. Maar...
legends summarized king arthur
omdat ik van praten over geschiedenis netelroos krijg, heb ik Blue ingelijfd om het voor mij te doen. Blue? Blue: In de late 400 na Christus, nadat de Germanen de plunderingen pleegden en Rome viel, was de machtstructuur nogal verspreid. En een handvol Duitse krijgsheren regeerden over een etnisch Latijns en Duits gemengde Europese bevol

king

. Wat deze tweedeling betreft, lag Groot-Brittannië in de niet-Latijnse hoek omdat Rome er slechts enkele eeuwen grondgebied had, hoewel het nog steeds overwegend christelijk was. Toen het Romeinse Rijk verdwenen was, was er een felle strijd om wie de verschillende machtsvacunes mocht opvullen die waren ontstaan. In Brittannië ging het grootste conflict destijds tussen de plaatselijke quasi-Romeinse Britten en een aantal invallen van de Angelen en de Saksen (Germaanse stammen uit het nabijgelegen Scandinavië die een flink aantal eeuwen vóór de Vi

king

en kwamen). U herkent misschien een aantal van deze namen van het woord "Engeland" dat "Engla-Land" is, en ook plaatsen als Essex en Sussex: Oost en Zuid Saksen. Dus onze maat Artie was, volgens de weinige bronnen die we hebben, hoogstwaarschijnlijk een van deze Quasi-Romeinse Britten die vochten tegen de Scandinavische invasies. Dat gezegd hebbende, de bronnen zijn nogal vlekkerig, dus we weten niet eens of deze man ooit echt, je weet wel, bestaan heeft. Hij kan een overdreven versie zijn van een echte historische figuur, zoals sommige historici vermoeden, of hij kan,...
legends summarized king arthur
zoals de meeste superhelden, 100% verzonnen zijn en dan gewoon in een echte wereldsetting geplaatst zijn. Maar door wie Koning

Arthur

ook geïnspireerd was, het komt er op neer dat ze een serieus probleem hadden met de Angelen en de Saksen. Red: Bedankt, gast. Dus nu we het historische

Arthur

gedoe uit de weg hebben, laten we het hebben over het navertelde

Arthur

gedoe. De vroegste geschreven verslagen over Koning

Arthur

zijn van midden 900 in de Annales Cambriae, en ze zijn echt kort en echt nietszeggend. In de ene staat dat

Arthur

in 516 na Christus de Slag bij Baton won, en in de andere dat

Arthur

en Mordred in 537 na Christus sneuvelden in de strijd van Camlann en dat er dood en verderf was in Brittannië en Ierland. Niet verwonderlijk, is dit niet veel om mee verder te gaan. Het vertelt ons niet wie

Arthur

en Mordred zijn of hoe ze met elkaar verbonden zijn. Het zegt niet tegen wie ze vechten, of ze tegen elkaar vechten, of aan dezelfde kant staan. Het vertelt ons technisch gezien niet eens of

Arthur

en Mordred gestorven zijn. En gezien het feit dat dit verslag ongeveer 400 jaar na de dood van

Arthur

werd geschreven, beginnen we al met behoorlijk a-historisch bronmateriaal. De eerste geschreven

Arthur

iaanse verhalen komen pas echt op gang in de vroege 1100's met Geoffrey van Monmouth's Historia regem Britanniae: een gelatiniseerde pseudo-geschiedenis van Brittannië die begint met Brutus als de eerste koning van Britannia en eindigt met Cadwallader, een koning...
legends summarized king arthur
waar je bijna zeker nog nooit van gehoord hebt omdat koningslijnen de neiging hebben om te verzwakken in lamlendigheid zodra de heldenkoningen sterven. In het midden van de Historia gebeurt al het

Arthur

gedoe. Geoffrey van Monmouth is zo'n beetje verantwoordelijk voor de basis van de

Arthur

legende, waar iedereen het over eens is. Hij heeft Merlijn, Guinevere, Mordred als een verrader, Excalibur, de strijd van Camlann, het eiland Avalon, dat soort dingen. Dus volgens Geoffrey, gaat de basis tijdlijn als volgt: Uther Pendragon, Koning van Britannia, is in oorlog met de Saksen, maar hij wil ook heel graag naar bed met Igerna, die getrouwd is met Uther's vriend Gorlois, de hertog van Cornwall. Uther en Gorlois raken in oorlog over dit hele debacle, maar Merlijn, een wijze kerel met vaag omschreven magische krachten, helpt Uther Igerna te neuken door hem te veranderen van gedaante zodat hij op Gorlois lijkt, zodat hij achter de vijandelijke linies kan gaan en met de vrouw van een andere kerel kan vrijen. Dit is hoe

Arthur

gebeurt. Uther bestormt dan het kasteel en hij en Igerna trouwen en krijgen nog een kind, Anna genaamd. Uther wordt dan vergiftigd door de Saksen en sterft.

Arthur

neemt de troon over op de rijpe leeftijd van 15 jaar en gaat de volgende jaren door met het veroveren van een belachelijk groot deel van Noord-Europa, inclusief maar niet beperkt tot: Ierland, IJsland, Noorwegen, en Gallië. Wat, als je ooit een Asterix boek hebt gelezen, je al weet dat werd...
gedomineerd door het Romeinse Rijk. Dus door Gallië te veroveren, heeft

Arthur

zo'n beetje de oorlog verklaard aan het imperium. Blue: Wat krijgen we nou, Geoffrey? Dat is niet eens een beetje historisch geloofwaardig. Red: Dus

Arthur

gaat verder met het bevechten van Rome maar terwijl hij weg is om dat te doen, trouwt zijn neef Mordred met

Arthur

's vrouw Guinevere en eigent zich de troon toe.

Arthur

komt terug om tegen Mordred te vechten in de beroemde strijd van Camlann, en terwijl Mordred in de strijd wordt gedood, raakt

Arthur

dodelijk gewond en wordt hij naar het magische eiland Avalon gebracht om te worden genezen. Avalon is overigens al eens eerder door Geoffrey genoemd als de plaats waar

Arthur

s zwaard Caliburn werd gesmeed. Caliburn zal in de komende eeuwen veranderen in Excalibur als het woord wat "Franser" wordt. Geoffrey schijnt de naam Caliburn te hebben gekregen door een woord uit het Welsh te latiniseren (waarvan ik niet kan hopen dat ik het correct kan uitspreken, maar het wordt zo gespeld), wat ook gewoon een archaïsch woord voor "zwaard" zou kunnen zijn. Op dit punt is Caliburn niet fancy of magisch of wat dan ook. Het is gewoon een heel goed zwaard. Geoffrey zet

Arthur

neer als een veroverende koning, Merlijn als een klassieke druïde, Mordred als een verrader die zich de troon toe-eigent, Excalibur als

Arthur

s mooie zwaard en Guinevere als

Arthur

s vrouw. Maar Geoffrey is er nauwelijks in geslaagd om de Historia regum...
Britanniae te publiceren voordat mensen er fanfic over begonnen te schrijven. De eerste handvol daarvan zijn nauwelijks enkele decennia later geschreven door Chrétien De Troyes, een Franse dichter wiens naam ik ook niet kan uitspreken, die wil pronken met een OC waar hij supertrots op is. Je hebt misschien al gehoord van het personage. Doet Lancelot een belletje rinkelen? Ja. Lancelot "Beste ridder ter wereld" Du Lac, een verbannen prins die opgevoed werd door de Vrouwe van het Meer in haar magische feeënrijk, die super knap is en totaal onverslaanbaar en alle meisjes mogen hem en ook hij krijgt het meisje in plaats van

Arthur

, is iemands originele personage (Niet Stelen). Probeer je geschokte ongeloof in te houden. Dus Chrétien is eigenlijk verantwoordelijk voor een paar belangrijke

Arthur

iaanse elementen buiten Lancelot. Hij introduceerde het romantisch subplot Lancelot-Guinevere, en hij introduceerde ook de Graal, hoewel het nog niet de Heilige Graal is. We komen daar zo meteen op terug, want de relatie Lancelot-Guinevere is een belangrijk onderwerp in alle latere versies van de mythos, en wordt meestal gezien als een reden voor de uiteindelijke ondergang van Camelot. Maar in Chrétien's versie, wordt de romance tussen Lancelot en Guinevere's romance helemaal niet gezien als slecht. Het is een mooie, geheime liefdesrelatie die niet eens een beetje verkeerd is en hoe is dat in hemelsnaam gebeurd? Eén ding moeten we goed begrijpen: de hoofse liefde was...
in Frankrijk rond deze tijd net op gang gekomen. Hoofse liefde is een beetje ingewikkeld. Het is een soort samensmelting van een aantal verschillende ideeën over liefde, die geen van alle uit Frankrijk of zelfs West-Europa voorkomen. Die ideeën over liefde zijn respectievelijk: liefde omwille van de liefde, dat wil zeggen het idee dat liefde op zichzelf al genoeg reden is om het hele ding na te streven, waarbij ook het idee dat het moreel verkeerd is om verliefd te zijn op iemand die met iemand anders getrouwd is, handig wordt omzeild. De verheffing van de Geliefde Dame, die de dame in kwestie behandelt als je persoonlijke godin. Denk aan Princess Bride's "as you wish" voor een voorbeeld van hoe dat werkt. De veredelende kracht van liefde, het idee dat verliefd zijn je nobeler maakt, of spiritueel verlicht of zoiets. En liefde is verlangen dat nooit vervuld zal worden, het idee dat hoofse liefde nergens heen kan gaan. Je moet gewoon in een eeuwige staat van wederzijds verlangen blijven tot een van jullie sterft of het hele ding openbaar wordt en uit elkaar valt. Een van de redenen waarom de hoofse liefde rond deze tijd in Frankrijk opdook, was dat de Eerste Kruistocht net voorbij was en alle Franse kruisvaarders naar huis terugkeerden, en een aantal zeer interessante culturele ideeën met zich meebrachten. Ook was de Reconquista in volle gang, waardoor een soortgelijke culturele bloeding in Frankrijk vanuit het islamitische Spanje plaatsvond. Alle vier de...
elementen van de hoofse liefde kunnen gemakkelijk worden teruggevoerd op hedendaagse islamitische en Arabische opvattingen over liefde. Liefde omwille van de liefde en Verheffing van de Geliefde Vrouwe zijn beide thema's van de Arabische literatuur in de 9e en 10e eeuw, terwijl de veredelende kracht van de liefde uitvoerig wordt besproken door Avicenna in zijn verhandeling over de liefde uit het begin van de 11e eeuw, en liefde als verlangen om nooit vervuld te worden een belangrijk thema is in de Arabische poëzie, evenals het algemene idee dat liefde iets is dat een persoon compleet maakt en in feite een vorm van verlichting is, wat ook in de hoofse liefde naar voren komt. Hoofse liefde werd dus groot in Frankrijk en als gevolg daarvan schreef Chrétien veel hoofse liefdesverhalen, waar het Lancelot en Guinevere allemaal om te doen was. In het eerste verhaal waarin ze samen voorkomen, redt Lancelot Guinevere van een slechterik, Meleagant, ze brengen samen een passionele nacht door, en ze eindigen in een klassieke hoofse liefdesrelatie, waarin het in feite een heel voorzichtige dans is om niet ontdekt te worden, terwijl ze toch behoorlijk verliefd op elkaar zijn. Lancelot heeft allerlei beproevingen te doorstaan om Guinevere's eer te verdedigen, Guinevere zegt hem op een gegeven moment opzettelijk een toernooi te verliezen om zijn liefde voor haar te bewijzen, maar als hij begint te verliezen is ze helemaal van "ik ben van gedachten veranderd", en het...
eindigt met hen heel voorzichtig in het openbaar te omhelzen. Hoewel de geheimhouding van hun relatie prioriteit heeft, wordt nooit beweerd dat ze fout zitten omdat ze die relatie nastreven. Guinevere is getrouwd met

Arthur

, maar ze is verliefd op Lancelot. Een zeer klassieke hoofse liefde set-up. Lancelot en Guinevere gingen met elkaar naar bed ondanks dat Guinevere getrouwd was, en dit werd gerechtvaardigd door liefde omwille van de liefde, en het hele gebeuren maakte Lancelot zelfs nobeler in plaats van minder via het veredelende deel van de liefde. En natuurlijk, omdat ze nooit echt samen konden zijn, raakten ze dat laatste deel bang-on: hun liefde kon nooit vervuld worden. We komen later terug op de problemen die dit veroorzaakte. Chrétien en introduceerden ook het concept van de Graal: In het verhaal van de Visserskoning, waar je misschien ook van gehoord hebt. Het hele verhaal van de Visserskoning is dat hij een koning is die gewond is geraakt op een zeer ongelukkige plaats, en als gevolg daarvan geen kinderen kan krijgen. Dit heeft nadelige gevolgen voor zijn koninkrijk, dat een woestenij wordt als gevolg van de onvruchtbaarheid van de koning. Een ridder genaamd Percival stuit op de Visserskoning en wordt uitgenodigd voor een banket, maar hij wordt gewaarschuwd niet te veel te praten. Terwijl hij daar is, ziet hij een stoet van mensen die vreemde dingen dragen, zoals een bloedende lans en een kandelaar, en tenslotte een meisje dat een Graal draagt. Na afloop zegt een...
van de hovelingen boos tegen hem dat als hij gewoon had gevraagd voor wie de Graal was en waarom de lans bloedde, de verwonding van de Visserskoning zou zijn genezen en ze allemaal gered zouden zijn. Percival moet dan een heleboel queesten ondernemen om zijn fout recht te zetten, hoewel Chrétien dit verhaal vervelend genoeg niet afmaakte, zodat we pas een oplossing krijgen als latere schrijvers Percival schrijven die terugkeert en de Visserskoning geneest. Het volgende belangrijke deel van de

Arthur

iaanse literatuur is waarschijnlijk ook een van de beroemdste - het heet de Vulgaatcyclus, geschreven in de vroege jaren 1200, en het doet onder andere veel om de mythos te christianiseren, door dingen toe te voegen als het "Heilige" deel aan de Heilige Graal en dingen als consequenties voor overspel aan Lancelots persoonlijke karakterboog. De Vulgaatcyclus brengt ook Le Morte d'

Arthur

voort, geschreven door Thomas Malory een paar eeuwen later, die in principe dezelfde verhalen bevat, maar een beetje herschreven voor de duidelijkheid. Dus om te beginnen, voordat de Vulgaatcyclus werd geschreven, schreef deze kerel, Robert de Boran, een gedicht over Merlijn, waarin zijn achtergrondverhaal werd uitgewerkt. En het gedicht is verloren gegaan, maar het werd overgeschreven in proza en opgenomen in de Vulgaat, daarom weten we nog steeds wat er in stond. De Boran ging ver in de christianisering van Merlijn's achtergrondverhaal. Hiervoor was Merlijn opzettelijk mysterieus...
geweest. Hij was sterk gebaseerd op twee quasi-historische figuren: een gekke profeet en bard die een of ander Welsh ding heette dat ik niet hoop uit te spreken, maar zo gespeld is, en de andere Aurelius Ambrosius, een cryptische wijze kerel met onduidelijke oorsprong. Boran gooit dat uit het raam en maakt Merlijn de Antichrist. Of beter gezegd, een poging tot Antichrist. Een groep demonen stuurde een incubus om een maagd te bezwangeren. Maar de maagd maakte bezwaar, vertelde het haar biechtvader en de twee doopten baby Merlijn en redden hem van een mogelijke Antichrist. Zijn demonische erfenis gaf hem enkele handige superkrachten, zoals gedaanteverwisseling, en een perfecte kennis van het verleden en het heden, maar hij kreeg ook de kracht van profetie van God, waardoor hij dicht bij alwetendheid komt. Boran breidde ook Merlijn's mythische rol in

Arthur

's opvoeding uit, van "orchestreerde zijn conceptie" tot "adviseerde hem gedurende zijn kindertijd en volwassenheid," waardoor Merlijn een meer permanente aanwezigheid in

Arthur

's leven werd. De Vulgaatcyclus introduceert ook het concept dat

Arthur

niet bekend stond als de zoon en erfgenaam van Uther Pendragon, en dat hij zijn identiteit moest bewijzen door Excalibur uit een aambeeld te trekken. Dus dit is ook de oorsprong van het zwaard in de steen concept. In deze versie eindigt Merlijns verhaal nogal tragisch, of hilarisch, afhankelijk van je perspectief. Hij wordt verliefd op een dame,...
Niviane, die ongelooflijk weinig belangstelling voor hem heeft en zich stoort aan zijn volharding, zijn oudheid en zijn demonische afkomst. Wanneer Merlijn haar niet met rust laat, vraagt Niviane hem om haar alsjeblieft alles te leren wat hij weet over magie, en wanneer hij dat doet, gebruikt ze haar pas ontdekte krachten om hem op te sluiten zodat hij haar met rust zal laten. Punten voor problem solving. Maar goed, naast dat alles krijgen we ook meer aandacht voor

Arthur

s ridders als we bij de zoektocht naar de Heilige Graal komen, waarin ook Galahad wordt geïntroduceerd: de buitenechtelijke zoon van Lancelot en Elaine, die, omdat Lancelot een man voor één vrouw was, zichzelf op magische wijze in Guinevere veranderde om hem zover te krijgen met haar naar bed te gaan. Galahad is eigenlijk Lancelot, maar dan beter. Zoals, "niet slapen met de vrouw van een andere man" beter. Galahad begint zijn beter-dan-Lancelot-zijn door in een stoel te gaan zitten waar alleen de Graalridder in mag zitten, anders gaat hij eraan. Galahad, die niet doodgaat, wordt herkend als de Graalridder, en dus degene die de Heilige Graal zal vinden. Hij trekt ook een magisch zwaard uit een steen, gewoon omdat hij nog niet symbolisch genoeg was. De ridders doen wat steekspelen en feesten wat en een paar mensen zeiden dat die Galahad veel op Lancelot lijkt, maar dan beter. En die avond hebben ze allemaal een visioen van de Heilige Graal bedekt met een doek, die ook een heleboel voedsel uit het...
niets laat verschijnen. Gawain verklaart dat hij de Graal echt wil zien, en dit doet 150 van

Arthur

s ridders besluiten om op een zoektocht naar de Graal te gaan, wat

Arthur

een slecht idee vindt en Gawain de schuld geeft. Dus gaan Lancelot, Galahad, Gawain, Percival en Bors, samen met 145 andere ridders die aanzienlijk meer vervangbaar zijn, allemaal onafhankelijk van elkaar op zoek naar de Graal. En tussen haakjes, deze Percival is dezelfde Percival die ook in het oudere Graalverhaal voorkwam, in feite in het verhaal ingeschoven als de vorige kandidaat voor de Graalridder zodat Galahad ook kan worden getoond cooler te zijn dan hem. Maar naast het laten zien hoe cool Galahad is, gaat het hele verhaal eigenlijk over het duidelijk maken hoe NIET cool Lancelot is, omdat zowat elke bocht in zijn zoektocht een ander door God gegeven teken is dat hij niet waardig is om de Graal te zien. Dit culmineert in het feit dat hij de kamer van de Graal bereikt, die een vuurbal op hem afvuurt en hem voor drie en een halve week bewusteloos maakt. Galahad, die zijn tijd heeft besteed aan het bevechten van schurken, het redden van maagden, het repareren van zwaarden met een enkele aanra

king

en het genezen van de Visserskoning, (omdat, oh ja, dat is nog steeds een ding) bereikt uiteindelijk de Graal met Percival en Bors op sleeptouw, op welk punt, na een aantal streken, Galahad naar de hemel wordt gedragen door een koor van engelen en de Graal nooit meer wordt gezien. Lancelot, die een...
waardevolle les heeft geleerd over zijn zondige gedrag, besluit te stoppen met het overspel: een besluit dat duurt tot ongeveer de volgende keer dat hij Guinevere ziet. Wat we hier zien is de botsing tussen het concept van hoofse liefde als iets goeds en het concept van trouw zijn aan je echtgenoot als iets goeds, waarbij een soort vreemd moreel conflict ontstaat als gevolg van deze twee tegenstrijdige visies op wat liefde en huwelijk eigenlijk zouden moeten betekenen. Hoe dan ook, naast al dat Lancelot drama, krijgen we ook enkele belangrijke ontwikkelingen in het personage van Morgan Le Fay. We hebben het nog niet over haar gehad omdat ze tot nu toe niet echt belangrijk is geweest, hoewel haar karakter al in Geoffrey's Historia voorkomt, waar ze wordt gekarakteriseerd als de oudste van negen feeënzusters die in Avalon wonen. Ze is volledig welwillend in die versie, en is in feite degene die

Arthur

geneest terwijl hij rust in Avalon. Chrétien introduceerde het idee dat Morgan de zus van

Arthur

is, en ook haar toekomstige rivaliteit met en afkeer van Guinevere. En de Vulgaatcyclus breidt dit uit door haar een heel achtergrondverhaal te geven. In deze versie is Morgan de oudere halfzuster van Koning

Arthur

, en ze is door haar stiefvader Uthor verloofd met een geallieerde koning die ze niet echt mag. Morgan uit, als een klassiek rebelse tiener, haar ongenoegen door het bed te delen met een heleboel, maar wordt betrapt door Guinevere, wat het begin is van haar beroemde...
rivaliteit met zowel Guinevere als

Arthur

. Morgan is, onder andere, zeer goed opgeleid en leert astronomie, astrologie, magie, genezing, enz. Ze studeert een tijdje bij Merlijn, maar brengt haar tijd vooral door met het bedenken van zeer ingewikkelde magische plannen om Guinevere en

Arthur

ten val te brengen. Een van haar beroemdste pogingen, beschreven in "Gawain en de Groene Ridder", houdt in dat ze een onverwoestbare ridder laat opdraven om naar

Arthur

s hof te gaan en zijn hoofd te laten afhakken in de hoop dat de schok van zijn aanblik Guinevere ter plekke dood zal doen neervallen. Het is allemaal erg "Wile E. Coyote." We hebben het hier al over gehad toen we het over de Graal hadden, maar in de hele Vulgaatcyclus zetten Guinevere en Lancelot (natuurlijk) hun hoofse liefdesavontuur voort. Maar waarschijnlijk als gevolg van de christianisering van deze versie van het verhaal, wordt dit minder behandeld als nobele hoofse liefde en meer als overspel. Deze versie is ook het eerste verhaal waarin Mordred hun verhouding ontdekt, maar hoewel hij de andere ridders probeert over te halen om er ophef over te maken, doet niemand dat. In feite komt

Arthur

het hele vreemdgaan te weten van Morgan Le Fae, maar het is niet echt een van haar plannen of zo. Na een lange en gevarieerde carrière van pogingen om

Arthur

en alles wat hem dierbaar is te vernietigen, stopt Morgan op een dag gewoon, en

Arthur

gaat ervan uit dat ze dood is, totdat hij enkele jaren later op haar...
kasteel stuit en ontdekt dat ze niet alleen leeft, maar ook totaal hervormd is en van plan is om naar Avalon te verhuizen om bij alle andere tovenaressen te gaan wonen. Terwijl hij daar is, besluit Morgan dat ze Lancelots rendez-vous niet voor hem geheim kan houden en toont hem het reusachtige schilderij dat Lancelot maakte toen hij daar in de gevangenis zat en dat de hele affaire documenteert, om de een of andere reden. Ik weet het niet. Lancelot is dom. Hoe dan ook,

Arthur

is erg van streek, keert terug naar Camelot, begint een groot conflict met Lancelot, die wegloopt naar Gallië, en terwijl

Arthur

weg is om met Lancelot te vechten, eigent Mordred zich terloops de troon toe. In deze versie slaagt Mordred er niet in met Guinevere te trouwen omdat ze zich voor hem verbergt in de Tower of London, maar verder verloopt de rest ongeveer zoals verwacht.

Arthur

keert terug, de strijd van Camlann, Mordred sterft, etc, etc, etc. In deze versie voltooit Morgan haar verlossingsreeks door als eerste van de tovenaressen te arriveren om

Arthur

naar Avalon te brengen. In de nasleep van dat hele debacle wordt Guinevere een non, Lancelot een monnik, en dankzij een belofte die hij op een bepaald moment heeft gedaan, kan hij niet eens naast zijn geliefde worden begraven als hij sterft, want de moraal van de Vulgaat is dat overspel slecht is, kinderen. Een meta-ding waar we het over moeten hebben is dat, hoewel de

Arthur

iaanse folklore veel Christelijke elementen bevat, (met de Heilige Graal...
en zo) er ook veel traditionele Keltische folklore in zit (of heidens, als je het zo wilt uitdrukken). Ik bedoel, Morgan Le Fae betekent letterlijk Morgan de Fee. De Vrouwe van het Meer is overduidelijk bovennatuurlijk zonder goddelijk te zijn, en in het 14e eeuwse gedicht "Gawain en de Groene Ridder," is de Groene Ridder een verdacht fee-achtige entiteit (wat met de onsterfelijkheid, de illusies, de groene esthetiek, etc.), en hij zou eigenlijk een variant kunnen zijn van de mysterieuze folkloristische Groene Man. En ondanks het feit dat de christianisering van het verhaal bijna even oud is als het idee om het verhaal over te schrijven, bleven er eeuwenlang Keltische folklore-elementen aan toegevoegd worden! Het zijn niet allemaal overblijfselen van het oorspronkelijke verhaal, wat dat ook was. Het idee dat Excalibur een geschenk was van de mysterieuze sprookjesachtige Vrouwe van het Meer stamt uit de jaren 1400, en is niet een origineel voorchristelijk idee. De verhalen kregen meer heidense elementen op hetzelfde moment dat ze meer christelijke elementen kregen, en er is veel discussie over hoe precies deze fusie van tegenstrijdige wereldbeelden heeft plaatsgevonden, maar als ik moest gokken, zou ik zeggen dat het waarschijnlijk een vrij klassiek geval is van geloofssystemen die elkaar kruisen zonder te botsen. Ik heb dit vaak gezien, vooral in de meer historisch Keltische delen van Europa. Veel sprookjes en ideeën zijn tot op de dag van vandaag blijven bestaan:...
niet als leuke mythische folklore, maar gewoon als dingen waarvan mensen weten dat ze waar zijn. Ierland plaveit nog steeds niet over heksenkringen! En zo bezien is het naast elkaar bestaan van het christendom en een fundamenteel heidens geloofssysteem van bovennatuurlijke inmenging in sprookjes eigenlijk een behoorlijk precedent. Maar nogmaals, het is maar een theorie, en we weten niet zeker wat de logica achter de folklore was, want het is eeuwen geleden. Nadat Malory Le Morte d'

Arthur

schreef, wat eigenlijk gewoon een remix was van de Vulgaatcyclus, was er een paar honderd jaar geen interesse meer in de

Arthur

iaanse mythos. Mensen stopten met het schrijven van echte

Arthur

iaanse poëzie, en er was ook een groeiende bezorgdheid over de historiciteit van Koning

Arthur

en of de verhalen over hem wel als een beetje waar beschouwd konden worden, of dat hij zelfs wel bestaan had. Deze vragen waren ongemakkelijk omdat

Arthur

zo'n beetje het fundament was van heel Brittannië, en het idee dat hij misschien niet bestond was ongemakkelijk op een heleboel manieren. Dus er gebeurde niet echt

Arthur

iaans tot het begin van de jaren 1800, toen Le Morte d'

Arthur

voor het eerst in meer dan een eeuw werd herdrukt. Met het voordeel van nostalgie werd de

Arthur

iaanse folklore weer populair, als een geromantiseerd ideaal van ridderlijkheid en zo. Helaas heeft de Eerste Wereldoorlog de populariteit van het idee van ridderlijkheid blijkbaar een beetje gekneusd, maar het verhaal bleef...
populair en is dat tot op de dag van vandaag gebleven. De canon van de moderne

Arthur

iaanse folklore is niet echt dezelfde als de Vulgaat of de Morte d'

Arthur

canon. De afgelopen eeuwen zijn er verschuivingen geweest, en ik denk dat dit komt doordat de manier waarop we over Koning

Arthur

denken is veranderd. Geoffrey van Monmouth schreef een gefictionaliseerde geschiedenis die toch gebaseerd moest zijn op echte historische gebeurtenissen. Chrétien gebruikte Geoffrey's

Arthur

iaanse canon om zijn personage Lancelot te verheerlijken, en met hem, de Franse idealen van hoofse liefde. De volgende eeuwen brachten een zware christianisering en een verkenning van christelijke thema's, waarbij Merlijn's magie werd toegeschreven aan demonische krachten, Morgan Le Fae een geleerde werd in plaats van een geest, en Lancelot's fundamenteel tegenstrijdige karakterisering van vermeend nobel toonbeeld én chronisch overspelige werd gebruikt om de begrippen zonde en onreinheid in de zoektocht naar de Heilige Graal en de uiteindelijke ondergang van Camelot te verkennen. In de eeuwen dat de belangstelling voor de

Arthur

iaanse canon afnam, werd

Arthur

zelden besproken, en alleen gebruikt voor politiek commentaar op moderne gebeurtenissen. In de afgelopen duizend jaar is de

Arthur

iaanse canon gebruikt om specifieke bewegingen en agenda's te verheerlijken, maar recentelijk zijn we gestopt met het toevoegen aan de

Arthur

iaanse canon en zijn we begonnen met het opnieuw...
verbeelden ervan.

Arthur

iaanse canon heeft in feite de urban fantasy-behandeling gekregen. In plaats van ons te concentreren op het verhaal zelf, behandelen we het als bronmateriaal. Iedereen kent Koning

Arthur

, maar wat als Koning

Arthur

een dame was? Iedereen kent Merlijn. Maar wat als Merlijn een magere Britse gast was? Iedereen kent Mordred. Maar wat als Mordred een sympathieke pion van zijn kwaadaardige moeder is? Misschien moet je om je moderne stadsfantasieverhaal pit te geven de Visserskoning laten opduiken, of de slechterik Morgan Le Fae maken, of de Graal erin gooien voor de lol. In plaats van de

Arthur

iaanse mythe te behandelen als een historisch feit of een moreel credo, behandelen we het als een mythologie. En net zoals moderne urban fantasy terloops de gebeurtenissen uit de grote Noorse mythen door elkaar husselt om een ongelooflijk onderhoudende film te maken, de Griekse mythen herschrijft om meer karaktergedreven te zijn, of gewoonweg nieuwe goden verzint, is het hele verhaal van Koning

Arthur

in feite een open source grab bag van moderne fantasy-ideeën. En daar komt nog bij dat in het moderne schrijven veel meer nadruk wordt gelegd op het vertellen van personages dan op het vertellen van verhalen. Tot nu toe is de

Arthur

iaanse canon geschreven en uitgebreid om specifieke redenen. Mensen voegden avonturen toe om een precedent te scheppen voor sociale bewegingen of om personages toe te voegen die ze leuk vonden, maar veel van het moderne schrijven legt bijna...
alle nadruk op het omgaan met karakterisering, waarbij het verhaal vooral context biedt voor die karakterisering, in plaats van verhalen te schrijven waarbij de personages bijkomstig zijn of vehikels voor de plot. En vanwege deze focus op karakterisering, richt iedereen zich specifiek op twee delen van de

Arthur

iaanse mythos: Lancelot, Guinevere, en

Arthur

s hele situatie, en Mordred. Het Lancelot-Guinevere-

Arthur

gedoe heeft twee invalshoeken: of Lancelot is de goede man of

Arthur

is het. Als Lancelot de goede man is, dan wordt

Arthur

's karakter een slechte echtgenoot. Of hij is nalatig omdat hij al die oorlogen moet uitvechten, of hij is een echte eikel, of hij is saai, en Lancelot is daarentegen een nobele, heldhaftige paragon die Guinevere redt van haar waardeloze echtgenoot met de kracht van de liefde. Als

Arthur

de goede man is, dan is Lancelot een egoïstische, egocentrische eikel die zijn vertrouwen beschaamt zonder erbij na te denken en is

Arthur

een belegerde, verraden man wiens koninklijke plicht vereist dat hij zijn vrouw terechtstelt en zijn beste ridder opjaagt. Hoe dan ook, genoeg goed karakteriseringsmateriaal om uit te buiten.

Arthur

's karakter wordt nog verder op de spits gedreven door het karakter van Mordred. In de eerste teksten die Mordred's relatie tot

Arthur

specificeren, staat dat hij zijn neef is: de zoon van

Arthur

s halfzuster Morgause. Latere versies veranderden het zo dat Mordred ook de onwettige zoon van

Arthur

was. Maar de moderne...
versie van Mordred is de zoon van Morgan Le Fay, verwekt door

Arthur

en gebruikt door Morgan als een van haar vele plannen om

Arthur

ten val te brengen. Je zult opmerken dat dit geen precedent heeft in de mythos. Morgan en Morgause zijn verschillende karakters, en Morgan en Mordred hebben canoniek niets met elkaar te maken. Niet alleen dat, maar Mordreds beslissing om

Arthur

de troon te ontnemen is altijd zijn eigen ambitie. En laten we niet vergeten dat Morgan le Fey het kwaad al jaren heeft opgegeven tegen de tijd dat Mordred zijn verraderstactiek uitvoert en

Arthur

valt. Maar de moderne vertellingen combineerden de ongelijksoortige elementen van Mordreds verraad en Morgans routinematige gekonkel in één aanzienlijk gemener, spel-veranderende plot, waarin Morgan

Arthur

s buitenechtelijke zoon baart en hem speciaal opvoedt om zijn vader omver te werpen en zijn troon op te eisen, wat een stuk gemener is dan een plaatselijke fee inhuren om Guinevere in de maling te nemen en hopen dat ze daaraan sterft. Maar als neveneffect verandert dit ook de hele dynamiek tussen

Arthur

en Mordred. Klassiek is Mordred de verrader en

Arthur

de goede koning die ten val wordt gebracht, maar in deze versie is

Arthur

niet zo goed - wat zou het hele onwettige kind gedoe - en Mordred is niet de verrader. Hij is de pion in de plannen van zijn moeder. Of, vanuit een andere hoek,

Arthur

's tragische karmische ondergang, veroorzaakt door zijn eigen wandaden. Mordred wordt sympathiek en

Arthur

wordt...
moreel complex, ten koste van Morgan die moreel een stuk simpeler wordt. Dus de moraal van dit complexe, eeuwen-omspannende verhaal is: als

Arthur

, Guinevere en Lancelot gewoon allemaal eerlijk waren geweest over hun gevoelens en een wederzijds ondersteunende romantische relatie waren aangegaan, hadden we het een polyarmorie kunnen noemen. Dank u en goedenacht.